Consecuencias y uso médico del cannabis

La marihuana puede causar una amplia gama de efectos, especialmente en la salud mental y extracorporal.

El humo de la marihuana irrita los pulmones, por lo que los fumadores frecuentes de marihuana pueden experimentar los mismos problemas respiratorios que los fumadores de tabaco, como tos diaria y producción de moco, enfermedades respiratorias agudas más frecuentes y un mayor riesgo de neumonía. Un estudio encontró que las personas que fuman marihuana con frecuencia pero no fuman tabaco tienen problemas de salud más frecuentes y tienen más probabilidades de ausentarse del trabajo en comparación con las personas que no fuman marihuana debido principalmente a enfermedades respiratorias. Aún no se sabe si fumar marihuana contribuye al riesgo de contraer cáncer de pulmón, siendo la mejor marihuana para el tratado médico.

La marihuana también aumenta la frecuencia cardíaca poco después de fumar en un 20-100 por ciento, y este efecto puede durar hasta tres horas. Un estudio estimó que los consumidores de marihuana tenían un riesgo 4.8 veces mayor de sufrir un ataque cardíaco durante la primera hora después de fumar. El riesgo puede ser mayor en las personas de edad avanzada o con un corazón sensible.

Muchos estudios han relacionado el consumo de marihuana a largo plazo con las enfermedades mentales. Las dosis altas de marihuana pueden provocar una reacción psicótica temporal en algunos consumidores (incluidas alucinaciones y paranoia). El consumo de marihuana puede empeorar el curso de la enfermedad en un paciente con esquizofrenia. Una gran cantidad de estudios que monitorean a los seguidores durante un período de tiempo también han indicado una asociación entre el consumo de marihuana y el desarrollo posterior de la psicosis. Esta relación está influenciada por variables genéticas, pero también depende de la cantidad que consume una persona, la potencia que tiene la droga y los años de primer uso; aquellos que comenzaron a consumir a una edad más temprana tienen un mayor riesgo de problemas posteriores.

También se ha encontrado una asociación entre la marihuana y otros problemas de salud mental como depresión, ansiedad, pensamientos suicidas entre los adolescentes y trastornos de la personalidad, incluida la falta de motivación para participar en actividades típicas que implican algunas recompensas. Se necesita más investigación para confirmar y comprender mejor esta conexión.

El consumo de marihuana durante el embarazo se asocia con un mayor riesgo de problemas neuroconductuales en los bebés. Debido a que el THC y otras mezclas de marihuana imitan los propios químicos endocannabinoides del cuerpo, el consumo de marihuana en mujeres embarazadas puede afectar el desarrollo del sistema endocannabinoide en el cerebro fetal. Un niño puede tener una variedad de problemas, incluidos problemas con la retención de la atención, la memoria y la capacidad de resolución de problemas.
Además, la marihuana tiene graves consecuencias para la capacidad de evaluación y coordinación motora y contribuye a un mayor riesgo de lesiones o muerte al conducir un automóvil.

Un análisis reciente de datos de varios estudios muestra que el consumo de marihuana duplica el riesgo de que un conductor se vea involucrado en un accidente automovilístico. La combinación de marihuana y alcohol es mucho peor para la capacidad reducida para conducir que tomar cada sustancia por separado.
Uso medico

Las tinturas de cannabis se usaron una vez, pero se eliminaron de la farmacopea hace muchos años. El cannabis a base de hierbas (conocido como “cannabis Flos”), con un contenido nominal de THC del 18%, está disponible como medicamento recetado en los Países Bajos. Se utiliza en enfermedades de esclerosis múltiple, ciertos tipos de dolor y otras afecciones neurológicas. El extracto de cannabis (Sativex) tiene licencia en Canadá.

 

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